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Rubrik: Biologie

Australien: neue Hartkorallen-Art entdeckt

Donnerstag, 30. März 2017, 15:01

Lord Howe Island ist bekannt für seine einzigartige Pflanzen- und Tierwelt. Allerdings blieb die Korallenfauna der australischen Insel weitgehend unerforscht – bis vor kurzem

Lord Howe Island

Das im UNESCO-Weltkulturerbe gelistete Lord Howe Island, Australien, ist der Fundort der neuen Koralle, Foto: © Tane Sinclair-Taylor

In der aktuellen Ausgabe der Zeitschrift ZooKeys haben Forscher von der australischen James Cook University (JCU) und der National University of Singapore (NUS) eine neue Hartkorallen-Art, Cyphastrea Salae, beschrieben, die bei Lord Howe Island entdeckt wurde.

Hartkorallen-Art Cyphastrea Salae

Die neue Hartkorallen-Art Cyphastrea Salae, entdeckt bei Lord Howe Island, Foto: © Andrew Baird

„Wir glauben, dass diese Koralle die erste von vielen neuen Hartkorallen-Arten ist, die in diesem maritimen Schutzgebiet zu finden sind", so Dr. Mia Hoogenboom von der JCU.

„Interessanterweise sieht Cyphastrea salae fast genau wie andere eng verwandte Korallen aus. Allerdings sind ihre Gensequenzen unterschiedlich, und es gibt keinen Zweifel, dass es sich um eine neue Art handelt", so Dr. Danwei Huang von der NUS.

„Bei meinem ersten Tauchgang in der Lagune bei Lord Howe Island wusste ich, dass ich etwas ganz Besonderes ansehe. Zwanzig Jahre Tauchen auf der ganzen Welt hatten mich nicht auf das vorbereitet, was ich dort sah. Kaum eine Koralle war mir bekannt. Besonders die Acroporen sehen vielversprechend aus. Es gibt mindestens fünf Arten, die anders aussehen, als alles, was ich irgendwo anders auf meinen Reisen gesehen habe", so Ko-Autor Prof. Andrew Baird von der JCU, der vor sechs Jahren zum ersten Mal vor Lord Howe Island tauchte.

Da Lord Howe Island mehr als 900 km südlich des Great Barrier Riffs liegt, sind die Korallenpopulationen dort stark isoliert – beste Voraussetzungen für die Entstehung neuer Arten.

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