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Rubrik: Biologie

Hai-Babys haben schlechtere Chancen in gestressten Umgebungen

Dienstag, 8. Oktober 2019, 09:29

Ein internationales Forscherteam hat festgestellt, dass Hai-Babys, die in Umgebungen geboren werden, die durch vom Menschen verursachte Stressfaktoren beeinträchtigt sind, in schlechterer körperlicher Verfassung sind als solche, die in ungestörten Gegenden aufwachsen

Ornella Weideli mit Riffhai

Ornella Weideli untersucht Riffhaie in St. Joseph, Foto: © Clare Daly/Save Our Seas Foundation

Dr. Jodie Rummer vom ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies an der James Cook University ist Mitautorin einer Studie, die die Nahrungssuche und den Zustand von zwei Populationen von neugeborenen Riffhaien vergleicht: eine im St. Joseph-Atoll auf den Seychellen und die andere in Moorea, Französisch-Polynesien. Die Studie ist jetzt in der Zeitschrift Scientific Reports erschienen.

„Wir haben festgestellt, dass Hai-Babys, obwohl sie in Moorea größer, schwerer und besser konditioniert geboren werden, bald ihren körperlichen Vorteil gegenüber den Jungtieren in St. Joseph verloren haben", erklärt Dr. Rummer.

St. Joseph ist ein unbewohntes, abgelegenes Atoll auf den äußeren Inseln der Seychellen, wo zum Zeitpunkt der Studie keine Umweltveränderungen stattgefunden haben. Moorea dagegen ist ein beliebtes Reiseziel, das sich von einem Verlust von bis zu 95 Prozent seiner lebenden Korallenabdeckung etwa fünf Jahre vor Beginn der vierjährigen Studie noch immer erholt.

„Bei der Geburt erhalten Neugeborene Haie zusätzliche Fettreserven von ihrer Mutter", sagt Ornella Weideli, vom Save Our Seas Foundation D'Arros Research Centre und Doktorandin am Centre de Recherches Insulaires et Observatoire de l'Environnement in Frankreich. „Diese Energiereserven ernähren sie in den ersten Tagen und Wochen nach der Geburt. Dieser ‚Energieschub' ist wichtig, da Haie von ihrer Mutter ab dem Moment ihrer Geburt unabhängig sind."

Insgesamt 546 junge Haie wurden für die Studie gefangen und vermessen. Was sie fraßen, wurde ebenfalls analysiert. Die Studie ergab, dass die Höhe der Energiereserven je nach Standort unterschiedlich ist. „Größere Mütter gebären größere Babys, was in Moorea passiert", so Dr. Rummer. „Aber das bedeutet nicht unbedingt, dass die Babys danach schnell fressen und wachsen." Stattdessen verloren die größeren Jungtiere aus Moorea bald ihren Vorsprung in Größe, Gewicht und Zustand.

„Entgegen unseren Erwartungen begannen die größeren Hai-Babys aus Moorea, die größere Energiereserven mit auf den Weg bekommen hatten, später im Leben nach Nahrung zu suchen, was zu erheblichen Verschlechterungen ihres Körperzustands führte", so Weideli. „Obwohl die Junghaie aus St. Joseph kleiner und leichter waren, begannen sie früher nach Nahrung zu suchen und wurden erfolgreichere Raubtiere als ihre polynesischen Kollegen."

Die Autoren glauben, dass die größeren Jungtiere ihren körperlichen Vorteil verloren haben, weil sie in Moorea eine verminderte Qualität und Quantität an Beute vorfinden, gepaart mit vom Menschen verursachten Stressfaktoren wie etwa Überfischung und Klimawandel.

Die Korallen in Moorea bleichten zu Beginn dieses Jahres bei sehr heißen Temperaturen nach Abschluss der Studie. Dr. Rummer geht davon aus, dass die Haie in diesem Gebiet nun eine noch schwierigere Zeit haben werden, da sich die Bedingungen um sie herum weiter verschlechtern und die Wassertemperatur steigt.

„Haie sind durch vom Menschen verursachte Stressoren gefährdet, weil sie sich möglicherweise nicht schnell genug anpassen können, um mit den Veränderungen in ihrer Umgebung Schritt zu halten. Sie brauchen viel Zeit, um die Geschlechtsreife zu erreichen. Wenn sie die Geschlechtsreife erreichen, haben sie nur noch wenige Babys. Noch weniger überleben. Nicht genug Generationen werden schnell genug geboren, um die genetischen Veränderungen vorzunehmen, um sich an das Geschehen in ihren Lebensräumen anzupassen", so Dr. Rummer.

Infos: https://www.coralcoe.org.au.

Link zur Studie: https://www.nature.com/articles/s41598-019-49761-2.

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