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Rubrik: Umwelt

Monterey Bay: Mikroplastik von der Oberfläche bis zum Meeresboden

Freitag, 14. Juni 2019, 11:25

Eine neu veröffentlichte Studie in der Zeitschrift Scientific Reports zeigt, dass Kunststoffpartikel von weniger als 5 Millimetern Durchmesser, bekannt als Mikrokunststoffe bzw. Mikroplastik, von der Oberfläche bis zum Meeresboden verbreitet sind und in marine Nahrungsnetze eindringen – sowohl an der Oberfläche als auch in der Tiefsee. Schließlich deutet die Studie darauf hin, dass der größte Teil dieses Mikrokunststoffs von Konsumgütern stammt

Mikroplastik in Tiefsee-Larvacea

Die Forscher fanden Mikroplastik in Tiefsee-Larvacea, Foto: © MBARI

Für die Studie wurden vom Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) und dem Monterey Bay Aquarium erstmals wiederholte Probenahmen an den gleichen Stellen und in verschiedenen Tiefen, von knapp unter der Meeresoberfläche bis in Tiefen von 1.000 Metern, durchgeführt. Die Untersuchungen im kalifornischen Monterey Bay National Marine Sanctuary ergaben auch, dass kleine Meerestiere Mikrokunststoffe aufnehmen, die die Partikel in Nahrungsnetze einbringen – von oberflächennahen Gewässern bis hinunter zum Tiefseeboden.

„Unsere Ergebnisse untermauern einen wachsenden Bestand an wissenschaftlichen Erkenntnissen, der auf die Gewässer und Tiere der Tiefsee, dem größten Lebensraum der Erde, als größtes Endlager für kleine Kunststoffabfälle, hinweist", sagt Anela Choy, Hauptautorin der Studie. „Unsere Studie zeigt einen Zusammenhang zwischen Mikrokunststoffen, die über die Wassersäule verteilt sind, und dem Eintrag dieses Fremdmaterials in marine Nahrungsnetze durch Meerestiere."

Mit den Unterwasserrobotern vom MBARI, die mit speziell für dieses Projekt entwickelten Probenahmegeräten ausgestattet sind, filterten die Forscher Kunststoffpartikel mehrfach an zwei verschiedenen Orten und in verschiedenen Tiefen – von fünf bis 1.000 Metern unter der Oberfläche der kalifornischen Monterey Bay – aus dem Meerwasser.

Die Ergebnisse überraschten das Team. Sie fanden nahezu identische Konzentrationen von Mikroplastik in der Nähe der Oberfläche und in den tiefsten untersuchten Gewässern. Überraschend für die Forscher war, dass die Mikroplastik-Konzentration im mittleren Wasserbereich von 200 bis 600 Meter Tiefe um das Vierfache höher war als in oberflächennahen Gewässern.

Neben der Probenahme des Wassers untersuchten die Forscher auch die Konzentrationen mikroplastischer Partikel in Proben zweier Meeresarten, die in der Wassersäule filtern: pelagische Rotkrebse und Larvacea. Das Team fand Mikrokunststoffe in allen untersuchten Tierproben. Beide Meerstiere sind kritische Bestandteile von Nahrungsnetzen im Meer. Die Krebse sind häufig in großer Zahl in der Nähe der Meeresoberfläche zu finden, wo sie von vielen Fischarten, einschließlich Thunfisch, gefressen werden. Larvacea erzeugen große Schleimfilter, die organisches Material und Mikrokunststoffe sammeln und dann diese Filter entsorgen, die von anderen Tieren konsumiert werden, wenn sie auf den Meeresboden sinken.

Die am häufigsten vorkommenden Kunststoffe – Polyethylenterephthalat (PET), Polyamid und Polycarbonat – werden häufig in Konsumgütern verwendet, einschließlich Lebensmittel- und Getränkeverpackungen wie Einweg-Getränkeflaschen und To-Go-Behältern. Die meisten der mikroplastischen Partikel, die die Forscher entdeckten, waren stark verwittert, was darauf hindeutet, dass sie seit Monaten oder Jahren in der Umwelt waren.

Infos: https://www.mbari.org.

Link zur Studie: https://doi.org/10.1038/s41598-019-44117-2.

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