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Rubrik: Umwelt

Nordatlantische Glattwale sind in viel schlechterer Verfassung als ihre südlichen Artgenossen

Montag, 27. April 2020, 09:52

Eine neue Studie von Wissenschaftlern der Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) und Kollegen zeigt, dass gefährdete Nordatlantische Glattwale (Atlantische Nordkaper) in einer viel schlechteren körperlichen Verfassung sind als ihre Artgenossen auf der Südhalbkugel. Das internationale Forschungsteam unter der Leitung von Fredrik Christiansen von der Universität Aarhus in Dänemark hat seine Ergebnisse jetzt in der Zeitschrift Marine Ecology Progress Series veröffentlicht

Glattwale

Gesunde Südliche Glattwale aus drei Populationen – (von links) Argentinien, Australien und Neuseeland – neben einem viel schlankeren Nordatlantischen Glattwal (rechts) in deutlich schlechterer körperlicher Verfassung, Fotos mit freundlicher Genehmigung von: Fredrik Christiansen, Universität Aarhus; Stephen M. Dawson, Universität Otago; und John W. Durban und Holly Fearnbach, NOAA Southwest Fisheries Science Center

Mit Hilfe von Drohnen und der Luftbildfotogrammetrie zur Messung der Körperlänge und -breite einzelner Glattwale in vier Regionen der Welt verglichen die Forscher den Körperzustand einzelner Glattwale im Nordatlantik mit Individuen aus drei Populationen von Südlichen Glattwalen: vor Argentinien, Australien und Neuseeland.

Anhand von Luftaufnahmen schätzten die Forscher das Körpervolumen der einzelnen Wale, aus dem sie dann einen Index der Körperkondition oder der relativen Fettleibigkeit ableiten konnten. Die Analysen ergaben, dass einzelne Glattwale des Nordatlantiks – Jungtiere, Erwachsene und Mütter – alle in einer schlechteren körperlichen Verfassung waren als einzelne Wale aus den drei Populationen der Südlichen Glattwale.

Atlantischer Nordkaper

Ein Atlantischer Nordkaper auf der Suche nach Nahrung in der Nähe von Grand Manan Island in der Bay of Fundy, Kanada, Foto: © Michael Moore, Woods Hole Oceanographic Institution

„Bei den Glattwalen des Nordatlantiks als Individuen und als Spezies laufen die Dinge furchtbar schief", sagt der WHOI-Forscher Michael Moore, ein Koautor der Studie. „Dieser Vergleich mit ihren Verwandten auf der Südhalbkugel zeigt, dass die meisten einzelnen Nordatlantischen Glattwale in weitaus schlechterer Verfassung sind, als sie sein sollten".

Seit dem Ende des kommerziellen Walfangs im letzten Jahrhundert haben sich die meisten Populationen der Südlichen Glattwale gut erholt. Gegenwärtig gibt es etwa 10.000 bis 15.000 Tiere. Im Vergleich dazu gehören die Glattwale des Nordatlantiks mit einer Population von weniger als 400 Tieren zu den am stärksten gefährdeten Großwalarten der Welt.

Die Ergebnisse der Studie sind alarmierend, so die Forscher, denn eine gute Körperkondition und reichliche Fettreserven sind entscheidend für die Erhaltung der Art. Gespeicherte Fettreserven sind wichtig für Mütter, die die zusätzliche Energie benötigen, um das Wachstum ihres neugeborenen Kalbes während der Stillzeit zu unterstützen.

Nordatlantische Glattwale verbringen die meiste Zeit ihres Lebens in einem Umkreis von 50 Meilen um die geschäftige Ostküste Nordamerikas, was sie für menschliche Aktivitäten besonders anfällig macht. Mehr als die Hälfte dieser Wale stirbt bei Kollisionen mit Schiffen oder indem sie sich in Fanggeräten verfangen.

„Zu viele Wale sterben auch an von Menschen verursachten Verletzungen", sagt Peter Corkeron vom Anderson Cabot Center for Ocean Life im New England Aquarium.

„Jetzt beginnen wir, die Zusammenhänge zwischen dem Wohlergehen und dem Rückgang dieser Art zu erkennen. Um diese Veränderungen rückgängig zu machen, müssen wir: die Schiffe vom Lebensraum der Glattwale umleiten und ihre Geschwindigkeit im Lebensraum der Glattwale reduzieren; Krabben- und Hummerfallen ohne Seil in der Wassersäule mit Hilfe verfügbarer Technologien einholen; und den Lärm des Ozeans aus seinen vielen Quellen minimieren", schließt Moore.

Infos: https://www.whoi.edu.

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