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Rubrik: Umwelt

Ratten ausrotten, um Korallenriffe zu stärken

Freitag, 13. Juli 2018, 12:00

Die Rattenbekämpfung sollte auf vielen entlegenen tropischen Inseln als dringende Schutzpriorität angesehen werden, um gefährdete Korallenriffe zu schützen, so ein internationales Team von Wissenschaftlern

Papageifische

Papageifische schwimmen über einem Korallenriff im Chagos-Archipel, Foto © Nick Graham

Neue Forschungen haben bestätigt, dass invasive Ratten die Seevogelpopulationen dezimieren, mit bisher unerkannten Folgen für die ausgedehnten Korallenriffe, die diese Inseln umgeben und schützen.

Invasive Raubtiere wie Ratten , die sich von Vogeleiern, Küken und sogar erwachsenen Vögeln ernähren, haben schätzungsweise 90% der gemäßigten und tropischen Inselgruppen der Welt befallen. Bis jetzt war das Ausmaß ihrer Auswirkungen auf die umliegenden Korallenriffe nicht bekannt.

Die neue Studie, die von Forschern der Lancaster University (UK), des ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies (Coral CoE) der James Cook University und der Dalhousie University (Kanada) geleitet wurde, untersuchte tropische Ökosysteme in den nördlichen Atolle des Chagos Archipels, um herauszufinden, wie Ratten die umliegenden Riffe beeinflusst haben.

Hauptautor Professor Nick Graham von der Lancaster Universität, sagt: „Seevögel sind entscheidend für diese Art von Inseln, weil sie in der Lage sind, in hochproduktive Gebiete des offenen Ozeans zu fliegen, um sich dort zu ernähren. Dann kehren sie in ihre Nester auf der Insel zurück, wo sie sich niederlassen und brüten und Guano – oder Vogelkot – auf dem Boden deponieren. Dieser Guano ist reich an Nährstoffen, Stickstoff und Phosphor. Bis jetzt wussten wir nicht, inwieweit das einen Unterschied zu benachbarten Korallenriffen macht."

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Video-Link: https://youtu.be/fJLAUNJu-ns

Die Chagos-Inseln, eine außergewöhnliche Reihe abgelegener tropischer Inseln im zentralen Indischen Ozean, boten eine perfekte „Laborumgebung", da einige der Inseln rattenfrei sind, während andere von schwarzen Ratten befallen sind, die vermutlich Ende des 17. und Anfang des 18. Jahrhunderts eingeschleppt wurden. Dieser ungewöhnliche Kontext ermöglichte es den Forschern, eine einzigartige, groß angelegte Studie zum direkten Vergleich der Riffökosysteme um diese beiden Arten von Inseln durchzuführen.

Durch die Untersuchung von Bodenproben, Algen und die Zählung von Fischen in der Nähe der sechs rattenfreien und der sechs rattenverseuchten Inseln konnten die Wissenschaftler Hinweise auf schwere ökologische Schäden durch die Ratten finden, die weit über die Inseln hinaus ins Meer reichen.

Rattenfreie Inseln hatten deutlich mehr Seevogelleben und Stickstoff in ihren Böden, und dieser erhöhte Stickstoff gelangte ins Meer, was Makroalgen, Filterschwämmen, Rasenalgen und Fischen auf benachbarten Korallenriffen zugute kam. Das Fischleben in der Nähe von rattenfreien Inseln war weitaus reichhaltiger, die Fischmasse war schätzungsweise um 50 % größer.

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Video-Link: https://youtu.be/3Tce7fx8XCY

„Diese Ergebnisse zeigen nicht nur den dramatischen Effekt, den Ratten auf die Zusammensetzung der biologischen Gemeinschaften haben können, sondern auch auf die Art und Weise, wie diese empfindlichen Ökosysteme funktionieren. Kritisch ist, dass die Reduzierung zweier wichtiger Ökosystemfunktionen (Beweidung und Bioerosion) die Fähigkeit dieser Riffe, sich von zukünftigen Störungen zu erholen, beeinträchtigen wird.", so Dr. Andrew Hoey von Coral CoE an der James Cook University.

Professor Graham sagt: „Die Ergebnisse dieser Studie sind eindeutig. Die Ausrottung von Ratten sollte auf den ozeanischen Inseln hohe Priorität haben. Die Beseitigung der Ratten würde den terrestrischen Ökosystemen zugute kommen und die Produktivität und das Funktionieren des Korallenriffs durch die Wiederherstellung von aus Seevögeln gewonnenen Nährstoffsubventionen aus großen Gebieten des Ozeans verbessern. Es könnte den Ausschlag für das zukünftige Überleben dieser Riffe und ihrer Ökosysteme geben."

Associate Professor Aaron MacNeil von der Dalhousie University ergänzt: „Diese Ergebnisse zeigen, dass Naturschutz manchmal ein blutiges Geschäft sein kann, bei dem es eine Zeit zum Töten gibt, wenn man richtig am Ökosystem arbeitet. Für diese invasiven Ratten ist diese Zeit gekommen."

Infos: www.coralcoe.org.au.

Link zur Studie: www.nature.com/articles/s41586-018-0202-3.

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