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Rubrik: Biologie

Zitteraale: Elektroschocks im Selbstversuch

Freitag, 3. November 2017, 13:47

Von einem jungen Zitteraal zugefügte Elektrostöße fühlen sich an, als ob man versehentlich einen Elektrozaun berührt. Das fand der Biologe Ken Catania im Selbstversuch heraus. Schocks von großen Zitteraalen haben die Stärke von neun Elektroschockern, sogenannten Tasern …

Zitteraal

Selbstversuch Teil 1, Foto: © Ken Catania

Der Biologe Ken Catania von der Vanderbilt University, weiß das, weil er seinen Arm zehn Mal in einen Behälter mit einem kleinen Zitteraal gehalten hat. Nur so war es möglich, genaue Messungen des Stromkreislaufs von Tier, Arm und Wasser zu erhalten. Die Messungen ermöglichen es ihm, zu berechnen, wie groß die freigesetzte Energie großer Zitteraale ist.

Zitteraal

Selbstversuch Teil 2, Foto: © Ken Catania

Catania, der seit Jahren über die Tiere forscht, hat im 2015 nachgewiesen, dass ein umstrittener, 200 Jahre alter Bericht über Zitteraale im Amazonasbecken, die Pferde anspringen und diesen Elektroschocks verpassen, wahrscheinlich stimmt.

Catania konnte nachweisen, dass Zitteraale die Stärke ihrer Stromstöße erhöhen, indem sie sich aus dem Wasser heben – wir berichteten. So leiten sie den Strom von ihrem Kinn direkt in ihr Angriffsziel und der Strom läuft dann durch den Körper des Opfers hindurch und schließlich im Wasser wieder in den Schwanz des Zitteraals: So wird der Stromkreis geschlossen und die Tiere verhindern, dass sich die elektrischen Entladungen im Wasser verteilen und abschwächen.

„Die Zitteraale sind im Grunde genommen Batterien, die in Wasser getaucht sind, und ich wollte die Frage lösen, wie leistungsfähig diese Batterien sind. Wie hoch ist der Innenwiderstand der Batterie? Wie hoch ist der Widerstand des Wassers? Meine frühere Forschung hat die letzte Variable ausgelassen: meinen Arm", so Catania.

Um den Stromkreis zu schließen und die Messung durchzuführen, entwickelte er eine Vorrichtung:
eine mit Wasser gefüllte Box, ausgekleidet mit stromleitendem Aluminium, an das über ein Kabel ein Strommessgerät angeschlossen ist.

Infos: www.vanderbilt.edu.

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